生态研究
发布时间:2015-02-20  阅读次数:1662
“环保新宠”3D打印机也有不环保的一面?

日前,3D Systems公司宣布将与可口可乐公司合作推出一款新型环保3D打印机Ekocycle Cube。与一般3D打印机相比Ekocycle Cube独特之处在于其可将废旧可乐塑料瓶进行回收利用,生产出手机保护壳、手镯、花瓶、鸟巢、玩具、鞋子等 25 种物品。可口可乐方面表示“Ekocycle Cube不仅仅是一个制作工具,更是关于再利用的一次革命。它鼓励并帮助我们换一种方式来思考再循环这个命题,使消费者使用过的东西变成全新的物品。”

 

何为3D打印机?

其实3D打印机并不是个新鲜玩意儿,早在上世纪80年代就已有雏形,其学名为“快速成型”。它与普通打印机工作原理基本相同,打印机内装有液体或粉末等“打印材料”,与电脑连接后,通过电脑控制把“打印材料”一层层叠加起来,最终把计算机上的蓝图变成实物。中国物联网校企联盟形象的将3D打印机称作“上上个世纪的思想,上个世纪的技术,这个世纪的市场”。

近年来众多3D打印产品相继出现在大众视野中。这些产品小到玩具、机器零部件,大到汽车、建筑物等。据称,3D打印方式使用的材料几乎没有浪费,既节省成本,又带来环境效益。更突出的优点是,3D打印机能够实现产品生产本地化,减少运输需求。客户只需为“制图”付费,并在当地打印出需要的产品,这样便减少了长途运输需求及温室气体排放等。

正是基于以上特点,3D打印机成为了工业界的“环保新宠”。

 

3D打印机是否真正环保?

 

那么,3D打印机真如上面说的那么环保么?

其实不尽然,从3D打印机的全生命周期来看,这个“环保新宠”也有不环保的一面。

3D打印机最具价值之处在于将计算机中的设计图像直接生成产品,提高了产品的形式、功能、性能和耐用性。然而对3D打印机本身来说,其生命周期并非零消耗或零排放。首先,3D打印机在使用过程中消耗了大量电力,如在现有的技术水平下,生产一个大小约30厘米的形状不规则立体圆盘模型,需要一台3D打印机工作数十个小时。对比注塑机的工业级打印机,3D打印机使用热或激光融化塑料所消耗能量约为50至100倍。其次,3D打印机并不是对所有原材料的利用率都很高,如3D打印机生产依赖的主要材料之一塑料的利用情况就并不那么乐观,与注塑(传统方法制造塑胶对象)工艺不同,塑料工业级3D打印机使用粉状或熔融聚合物打印却导致大量未使用的原材料遗留。除了上述能源、材料消耗的问题外,据美国伊利诺伊理工学院的最新研究显示,3D打印机也可能对人体健康产生危害。在3D打印过程会产生UFP(超微粒子,直径小于100纳米),在一定程度上会影响人体肺功能变化、过敏性反应、血栓形成或是改变心率等。虽然一般的3D打印机形成的超微粒子不会对人体产生过度影响,亦在人体接受范围内,但目前仍然无可靠研究能揭示出,适用于家庭的3D打印机以及工业规模的3D打印机所产生的超微粒子分别对环境造成的真正影响。

 

3D打印机的可持续发展前景

 

毫无疑问,3D打印产品正悄然地走进我们生活,它必将改变我们的生产生活方式。然而该如何看待、利用3D打印这一新技术值得我们深思。

任何事物都有其两面性,3D打印机到底环不环保不可一概而论,我们要做的是理性地看待。在为3D打印机生产出的产品欢欣鼓舞时,工业界是不是也应该考虑一下,如何从生命周期的视角改善其能源供给和原材料使用等方面的环境表现呢?

 

本文素材部分来自于网络,如有错误或意见建议,敬请联系service@ecovane.net

 

成立于2008年,上海环翼环境科技公司立志于促进中国产品的可持续发展与进步,为您提供专业的产品碳足迹,水足迹,生命周期评估,生态设计以及可持续供应链管理等相关服务,如有需求请访问环翼环境的网站 www.ecovane.net 并和我们联系,我们期待与您合作!本文如有错误或意见建议,敬请联系service@ecovane.net

 

微信扫一扫
关注该公众号

Copyright @ Ecovane Environmental 2015 1Mi1.CN 产品生态与持续发展 沪ICP备15031184号
忘记密码